A Syn3.0 egy szintetikus sejt, amely az életre vonatkozó alapvető utasításokat tartalmazza, kevesebb mint 500 génnel

Mióta Craig Venter szekvenálta az ember DNS-ét, azt állítják, hogy a világ egyik legnagyobb biotechnológiai tematikája. Mivel ő volt az első, aki 2010-ben szintetizálta a mesterséges életet a saját szintetikus genomjával.

A Venter csapata által a Science-ben publikált új tanulmányban bemutatják a szintetikus élet jövője felé vezető fontos lépést: a mesterséges élet egyszerűbb, mint maga az élet. Szintetikus sejt, amely az élethez alapvető útmutatásokat tartalmaz, kevesebb mint 500 génnel.

Syn3.0

JCVI-syn3.0 új sejtek, amelyek három óránként osztódnak, és így származik, tehát ötször gyorsabban szaporodik, mint a természetes mikoplazmák, amelyek önmagukban replikálódnak a legkisebb genommal rendelkező élőlények. Ez a szintetikus változat is csak 473 gént tartalmaz, összehasonlítva az emberi húgycsőben élő parazita baktériumok 525-ével, Mycoplasma genitalium, amelynek a legkisebb genomja van.

A kaliforniai La Jolla-i Craig Venter Intézet csapata szerint az új baktériumnak minimális gén listája van ahhoz, hogy élni és replikálni lehessen, a legegyszerűbben kifejezve azt, hogy mit kell élni. Ennek az egyszerűségnek viszont van párja: Ez egy nagyon veszélyeztetett élet a környezet számára, így csak cukorral és más tápanyagokkal töltött laboratóriumi kultúrában maradhat fenn.

A kutatás azonban közelebb hoz minket az összes gén funkciójának megértéséhez, és kiterjesztve írjon még egy oldalt az élet használati útmutatójából. Mivel a kutatás során a genetikusoknak bizonyítékok alapján kellett megkülönböztetniük az élethez szigorúan szükséges géneket és azokat, amelyek annak ellenére, hogy alapvető szerepet játszanak a sejtnövekedésben, nem nélkülözhetetlenek.

"Számomra a legérdekesebb dolog az, amit elmond nekünk arról, amit nem tudunk" - mondta. Jack Szostak, a Harvard Egyetem biokémikusa, aki nem vett részt a vizsgálatban. "Olyan sok gén, amelyek működése ismeretlen, alapvető fontosságúnak tűnik."

Venter óvatos, amikor a syn3.0 univerzális minimumcellát írja le. Ha ugyanazokkal a kísérletekkel készítettem volna, más mikrobával, más génkészlettel lett volna volna képes. Valójában nincs egyetlen génkészlet, amelynek minden élőlénynek léteznie kell. Amikor a tudósok 20 évvel ezelőtt elkezdtek ilyen dolgot keresni, azt remélték, hogy ha különféle fajhalomból származó genomszekvenciákat hasonlítanak össze, minden lényeges mag megtalálható minden faj számára. De ahogy a genomszekvenciák száma virágzott, ez az esszenciális mag eltűnt.

Másrészt, ami a biológiában nélkülözhetetlen, nagymértékben függ a szervezet környezetétől. Ezért van olyan egyszerű a Venter által létrehozott élet, hogy a laboratóriumon kívül nem tudta megélni. Tehát a kísérlet ez egyfajta megértés alulról felfelé: Ha meg akarjuk érteni még a legegyszerűbb élő szervezetet, akkor képesnek kell lennünk arra, hogy megtervezze és szintetizálja a semmiből.