Hová megy az óceánvíz?

Egy új tanulmány jelent meg a magazinban természet felfed néhány rejtélyes bonyolultságot a bolygónk vízciklusával kapcsolatban, különösen, az óceánvíz mennyisége, amelyet a lemez tektonikája révén csapdába ejtett a földön.

A tanulmány szerint az összeg körülbelül háromszor nagyobb, mint gondoltuk.

Hová megy a víz?

A föld köpenye egy összefonódott tektonikus lemez puzzle-ből áll. Amikor ezek a lemezek összeesnek, és egyikük a másik alá csúszik, vizet vezetnek a szubdukciós zónába. A hő és a nyomás kombinációja révén a víz hidratált ásványvá alakul át, amely bezáródik a lemez belsejében és belép a földkéregbe.

Eddig azt találták, hogy ezek a "nedves kőzetek", amelyek a hidrogénatomokat tartják benne és amelyek megfelelő hőmérsékleten és nyomáson vízré válhatnak, 4,8 és 6,4 kilométer között vannak, de a tanulmány bizonyítékot talált erre ezek a kövek majdnem 32 kilométer távolságra eljutnának a szubsztráthoz.

Douglas Wiens, A St. Louis-i washingtoni egyetem föld- és bolygótudományi professzora meg akarta tudni, hogy mekkora mennyiségű víz szívódik fel ilyen módon. A Mariana Árok elemzésével kezdte, amely a bolygó legmélyebb természetes formációja, és felfedezte, hogy a köpeny négyszer több vizet tartalmaz, mint azt korábban gondolták.

Vagyis a föld alatt annyi víz lesz, mint a Föld óceánjainak összesen.

Úgy gondolják, hogy a szubdukciós zónákban elfogyasztott víz nagy részét a vulkáni kitörések és más események során vízgőzként gördítik ki. A washingtoni egyetemi tanulmány legfrissebb becslései azonban a felvétel és a kiáramlás nagy egyensúlyhiányát mutatják. Vagyis a Föld elméletileg lenyelné a vizet. Az elmúlt 550 millió évben azonban az óceánok nem változtak jelentősen a szintjükön.

Ezért rejtélyünkkel kell szembenéznünk, hogy miért van szükség további kutatásokra a megértéshez a Föld vízciklusának pontosabb működése.